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May 29, 2023

Terapia de luz roja: cómo afecta el sueño

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Se ha descubierto que la terapia con luz roja es útil para la salud de la piel, la cicatrización de heridas, el crecimiento del cabello en personas con alopecia y el control del dolor. Algunos han afirmado que también es útil para dormir, pero las investigaciones y los expertos cuentan una historia diferente.

Los ritmos circadianos, el reloj interno del cuerpo que controla nuestros ciclos de sueño y vigilia, responden "a la luz como una señal para estar despierto y a la oscuridad como una señal para quedarse dormido", según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

"Lo más importante que influye y entrena nuestros ritmos circadianos las 24 horas del día es la luz. Y la luz tiene muchas, muchas longitudes de onda diferentes", dijo el Dr. Raj Dasgupta, profesor asociado de medicina clínica en la Escuela Keck de la Universidad del Sur de California. de Medicina. "Es por eso que cuando hablamos de luz azul o luz roja, no estamos hablando de una bombilla de luz de color rojo. Es la longitud de onda de la luz".

Somos más sensibles a la luz de longitud de onda azul, el tipo que emiten las pantallas de teléfonos, televisores y computadoras portátiles, así como el sol, y se ha descubierto que es la luz que suprime la liberación de la hormona del sueño melatonina.

"Durante el día, es cuando definitivamente quieres la luz azul porque quieres suprimir la melatonina durante el día cuando deberías estar despierto", dijo Dasgupta. "Es por eso que siempre decimos: 'Salga y expóngase a la buena luz del sol cuando se despierte por la mañana'".

Dado que la luz azul inhibe la liberación de melatonina, la hipótesis que subyace en la investigación sobre el sueño y la luz roja (el color en el extremo opuesto del espectro) es que la luz roja podría estimular la liberación de melatonina, dijo Dasgupta.

Pero solo hay unos pocos estudios en participantes humanos sanos sobre la luz roja y el sueño, la mayoría de los cuales son de tamaño pequeño, con un rango de 10 a 30 participantes cada uno. Y parece que solo un par de estos estudios han encontrado tal asociación.

En un estudio de 2012, investigadores con sede en China evaluaron el efecto de la terapia con luz roja en la calidad del sueño y la resistencia al rendimiento de 20 jugadoras de baloncesto. La mitad de los jugadores recibieron 30 minutos de irradiación de cuerpo completo de una máquina de terapia de luz roja que parece una cama de bronceado. Los investigadores encontraron que este grupo tuvo una mejoría mayor en el sueño y los niveles de melatonina sérica que el grupo de placebo, que no recibió terapia con luz roja.

Dada la investigación limitada, "esta es una de esas situaciones en las que hay un 'truco' para dormir, pero en realidad no hay evidencia detrás", dijo Joshua Tal, psicólogo de la ciudad de Nueva York que se especializa en problemas del sueño. "No veo el beneficio".

Y otros estudios han encontrado un efecto muy diferente. "Hemos demostrado que en realidad se puede alertar al cerebro al exponer a las personas a esa luz roja saturada", dijo Mariana Figueiro, directora del Centro de Investigación de Salud y Luz Mount Sinai en la ciudad de Nueva York.

Un estudio de 2019 dirigido por Figueiro investigó si la entrega de luz roja a los ojos cerrados durante el sueño (usando una máscara de luz roja) y los ojos abiertos al despertar (a través de gafas de luz roja) reducía la inercia del sueño entre 30 adultos. La inercia del sueño es un proceso circadiano que modula la memoria, el estado de ánimo, el tiempo de reacción y el estado de alerta al despertar, según un estudio de 2015. Algunas personas experimentan un rendimiento reducido y aturdimiento durante este período de tiempo, y los efectos de la inercia del sueño generalmente desaparecen después de 15 a 60 minutos, pero pueden durar hasta unas pocas horas.

En el estudio de Figueiro, los autores recopilaron datos sobre la somnolencia de los participantes, que ellos mismos informaron, así como sobre el rendimiento auditivo y los niveles de cortisol en tres noches de viernes durante tres semanas consecutivas. Descubrieron que la luz roja emitida a través de los ojos cerrados mientras los participantes dormían mitigó la inercia del sueño al despertar.

Otros dos pequeños estudios de Figueiro también han encontrado que la luz roja induce el estado de alerta.

"No haría la afirmación de que (la luz roja) promueve el sueño", dijo Figueiro, quien también es profesor en el departamento de ciencias y políticas de salud de la población en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai.

Aquellos que promocionan la luz roja como beneficiosa para el sueño probablemente hayan combinado la baja tendencia de la luz roja a suprimir la melatonina con la mejora del sueño, lo cual no es lo mismo, dijo Figueiro.

"Lo único que podría argumentar es que lo que está haciendo es que, si enciende esa luz roja en la noche antes de dormir, está minimizando la interrupción del sistema circadiano, porque la interrupción del sistema circadiano ocurre con luces brillantes o azules. luz", dijo Figueiro. En otras palabras, podría ser que cualquier beneficio provenga de reemplazar la luz a la que está expuesto antes de dormir con luz roja, en lugar de agregar esta última durante el sueño. "Y eso puede ser lo que conduce a un mejor sueño".

Dado que la luz roja no afecta el sistema circadiano, el potencial de la luz roja para inducir el estado de alerta, como descubrió Figueiro en su investigación, "lo más probable es que afecte su cerebro a través de vías distintas al reloj biológico", dijo. El sistema circadiano y el estado de alerta del cerebro no son lo mismo.

Para que la melatonina o el ritmo circadiano se vean afectados por la luz, tiene que haber una luz que atraviese los núcleos supraquiasmáticos, la estructura cerebral donde se encuentra el reloj biológico, y provoque una respuesta circadiana, agregó Figueiro.

La luz roja generalmente no hace eso, así que "lo que creemos que está sucediendo es que (la luz roja) en realidad afecta partes del cerebro asociadas, por ejemplo, con el sistema visual", dijo Figueiro. "O podría estar asociado con la amígdala u otras partes del cerebro que no están necesariamente a través del reloj biológico".

En general, aunque la luz roja no promueve necesariamente el sueño, es menos disruptiva que otros tipos de luz, dijeron los expertos.

La conclusión es que cuando se trata de dormir, "lo que es mejor que la luz roja es no tener luz", dijo Dasgupta. Pero si va a tener una luz, como una luz de noche, encendida por cualquier motivo mientras duerme, también podría usar unas que sean más propicias para dormir, agregó, que es donde la luz roja puede ser útil. .

Si tiene problemas para dormir que una buena higiene básica del sueño no puede aliviar, como el insomnio crónico, consulte a un especialista para recibir tratamiento, dijo Dasgupta.

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